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Ichiro's Malt Chichibu IPA Cask finish 2017

Ichiro's Malt

Chichibu

IPA Cask finish 2017



Chichibu


Encore un deal très apprécié, j’adore avoir dans mon voisinage un amateur de cigares qui s’y connait en whisky, merci Fred M.


Chichibu


Aujourd’hui, je vais vous parler d’un whisky japonais de la distillerie Chichibu et de son créateur Ichiro Akuto, considéré comme le 3ème acteur incontournable dans le monde du whisky japonais.

Il a fait ses armes chez Suntory, avant d’ouvrir sa propre distillerie en 2008, mais ses ambitions ne s’arrêtent pas là : il veut produire un jour un whisky 100% japonais, de l'orge au bois du fût. Pour cela il crée la société Venture Whisky en charge de la distribution de la marque Ichiro's Malt. Il faut dire qu’il est tombé dedans en étant petit puisque la fabrication d’alcool (principalement du Saké) fait partie de la famille depuis le 17ème siècle. Mais Ichiro a l’amour du whisky ; il tient cela de son grand père qui a créé et tenu la distillerie Hanyu jusqu’en 2000.

Ayant récupéré les fûts restants de Hanyu, la distillerie de son grand-père, Ichiro Akuto fait preuve d'imagination en proposant une gamme très variée, allant des jeunes single malts de Chichibu aux blended malts Double Distilleries, ou bien encore des embouteillages exclusifs des single malts de Hanyu.

Sa distillerie n’est qu’à 2 heures de Tokyo, dans une région montagneuse qui bénéficie d'un climat chaud et lourd en été, et froid et sec en hiver. Ce sont ces grands écarts de températures qui seraient, entre autres, à l'origine de l'étonnante maturité des jeunes whiskies de la distillerie.

Mais revenons à cette édition IPA Cask 2017.

Pour la première partie de la création de ce breuvage, on pourrait dire qu’elle est classique avec un vieillissement en fûts de Bourbon.

C’est pour l’affinage que cela devient plus complexe ; Ichiro a pris contact avec des brasseurs japonais qui font encore une bière artisanale et plus spécialement avec la brasserie la plus importante : Shiga Kogen.

Il leur a proposé un deal : il leur envoyait des fûts qui avaient servi pour son whisky single malt ; ils les utilisaient pour la maturation de la bière IPA (Indian Pale Ale), puis ils les renvoyaient et il les utilisait pour un affinage de son whisky d’une durée de 1 ½ an à 2 ans.

Ce whisky subit ensuite une très légère dilution afin de garder un maximum d’arômes avant d’être embouteillé.



Chichibu


Je me sers donc un verre de dégustation.

Au nez : j’ai quand même une belle sensation d’alcool ainsi que des saveurs de pin, chêne, abricot.

Je prends une gorgée, le whisky a sa force mais n’arrache pas la gorge. Le chêne, l’abricot, l’orge, la muscade, le foin sont présents avec un mélange parfaitement équilibré. Ce qui attire mon attention, c’est que l’amertume apportée par la bière IPA est bien là mais dans une certaine douceur. Vous devez savoir que le taux d’amertume d’une bière est calculé en IBU ou EBU (ce sont des normes internationales ou européennes variant en fonction du taux d’amertume ; en fait c’est pour se faire rire, car les IBU ou EBU ont les mêmes valeurs). Une IPA a un minimum de 40 IBU et un max de 60. Celle de la brasserie sélectionnée est de 60. Ce qui permet d’en imprégner le fût et d’en retrouver dans ma dégustation du jour mais avec un taux moins important.

Je ne vais pas vous faire un cours sur le EBU, mais sachez juste que c’est la valeur au début du processus de la fabrication de la bière, un peu comme le taux de PPM dans un whisky tourbé.

Je dépose quelques gouttes d’eau dans mon verre et je me retrouve avec en plus de ce que je vous ai déjà décrit, de la poire, de la pomme, de l’humus, un peu de poivre blanc et de la prune.

La longueur en bouche est impressionnante.

En conclusion : ce IPA Cask de 57.5% Alc est vraiment une belle réussite et moi qui ai des difficultés à me diriger vers des whiskys hors Ecosse ou Irlande, je suis agréablement conquis.

Lors de sa sortie en 2017, si vous vouliez acquérir une des 6.700 bouteilles vous auriez déboursé ± 170 euros, maintenant vu qu’il est pratiquement épuisé partout, il faudra rechercher pour dénicher cette rareté et penser que cela pourrait vous couter jusqu’à 500 à 600 euros.

Pour mes lecteurs amateurs de cigares, je n’ai pas voulu prendre de risques donc la dégustation s’est faite simplement et sans vitole.

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