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PHILBO HOUSE OF TASTE CIGARS ET SPIRIT

Philbo Cigars


cet article a été modifié en septembre 2020.


Philbo


C’est lors d’une soirée organisée par Aroma G que je me suis retrouvé à la table d’Alain et de Chantal. Je dois dire que le courant est vite et bien passé. Et donc c’est naturellement que quelques mois plus tard, je suis passé dans leur civette pour la visiter.


Philbo


Ce jour-là, Chantal étant occupée, c’est le boss en personne qui m’a reçu et qui m’a fait la présentation de sa cave.
Celle-ci est assez spacieuse et claire avec plusieurs compartiments de rangements. Mais comme beaucoup de bonnes civettes, Alain doit faire des choix dans le tas de nouveautés qui sortent sur le marché. Après avoir discuté un moment et effectué l’un ou l’autre achat judicieusement bien conseillé par Alain, nous sommes retournés dans la partie Librairie. Et c’est devant un café que nous avons continué la conversation.
Ce qui m’a frappé de suite chez ce parfait bilingue c’est sa spontanéité et son enthousiasme. S’il a aussi son franc-parler, Alain va quand même essayer de trouver les mots justes pour ne pas heurter les gens. Je pense pouvoir dire qu’ils font partie de la grande famille des amateurs, car j’ai été conseillé et reçu comme s’il y avait plus de 20 ans que j’étais client.


Philbo


Je ne peux que vous encourager mes chers lecteurs de passer chez Chantal et Alain, vous y serez super bien reçus et ils ont aussi des petites merveilles qui devraient vous plaire.


Ground Control


Ils sont aussi ambassadeurs de Ground Control

Alain, pour notre plus grand bonheur, s’est amicalement livré au jeu des questions-réponses.

      1.    Depuis quand votre maison est-elle ouverte, et pouvez-vous en faire un bref historique ?
Lorsque j’ai repris le magasin, il y a 25 ans, c’était en fait deux maisons dont une était occupée par le magasin de 30 m². Il était spécialisé dans la presse, les BD mais aussi, comme cela se faisait à l’époque, il servait de lieux d’échanges pour les points Astoria, Soubry… (N.D.A. : à l’époque, on découpait les points sur les emballages des produits et on pouvait les échanger contre des albums sur des thèmes divers comme la géographie, les grands peintres…). Je trouvais que le magasin n’était pas très attirant ni bien éclairé, j’ai donc décidé de reprendre sur l’autre maison et de faire un magasin de 120 m².
Petit à petit, j’ai aussi abandonné les kiosques à points et diminué les BD pour me consacrer à la presse.
Il y avait pas loin de chez moi, un petit tabac tenu par un monsieur qui n’avait pas beaucoup de relations positives avec les autres commerçants, et je ne sais pas pourquoi, mais avec moi le feeling passait bien. Un jour, il est tombé malade et m’a donné quelques cigares pour que je les vende. Cela a été le début d’une grande aventure. J’ai, comme beaucoup de mes collègues, commencé par Cortès, puis Balmoral. J’ai alors pris contact avec Cubacigars, mais je me suis heurté à un refus de leur part. Quelques temps après, un grand boss est venu de Cuba en Belgique et comme la communauté espagnole est importante à Vilvorde, il a naturellement débarqué chez moi. Je baraguine un peu d’Espagnol et cela m’a ouvert les portes des cigares cubains.


Philbo


Plus de cigares, cela veut dire une armoire, puis une deuxième… Jusqu’en 2014 où j’ai modifié l’espace pour avoir une cave à cigares (N.D.A. on peut même dire qu’elle est digne de ce nom).

      2.    Avez-vous des projets au niveau agrandissement, aménagement… ?

Tu sais Patrick, des projets, j’en ai toujours et j’écoute les conseils comme ceux de Jean-Pierre Petyt, mais agrandir serait de nouveau agencer autrement, changer mes réserves de place. Donc oui, j’aimerais agrandir encore ma cave, mais dans un premier temps, je préfère fidéliser ma clientèle fixe. J’aime mieux voir un client qui part avec quelques cigares et qui vient deux fois par mois ou toutes les semaines que le client qui vient tous les 3 mois parce qu’il est parti avec une boîte. Le client « découverte » me plaît beaucoup aussi, je veux dire par là, tu vois, le client qui vient car il a envie de fumer mais surtout envie de découvrir d’autres terroirs, d’autres sensations. J’aime le contact humain et j’aime ce fabuleux échange que l’on retrouve dans le monde du cigare.

      3.    Lorsqu’on a une PME, on souhaite souvent que l’entreprise continue une fois retraité ; avez-vous déjà pensé à la continuité de la vôtre ?

Bonne question qui demande un moment de réflexion. Je pense que quitter l’entreprise du cigare, non, certainement pas en tout cas avant de nombreuses années. Maintenant, tout se vend et évidemment si un jour une opportunité devait se présenter, j’y réfléchirais sous conditions. Par exemple pas question de laisser tomber mes clients dont certains sont devenus des amis, donc je ferais une guidance de mon repreneur pendant au moins six mois. Mais on n’en est pas là, je rassure tout le monde, je ne suis pas prêt de déménager.

      4.    Quel "plus" apportez-vous à votre clientèle ? Pourquoi un amateur de cigares irait-il dans votre civette plutôt que dans une autre ?

Chez nous, c’est plutôt relax, pas de chichis. Je dirais que ma clientèle est plus dans le style naturel et cool que tenue de pingouin obligatoire. Je n’hésite d’ailleurs pas à partager un café et un moment de causerie avec certains. Attention, quand je dis relax, on s’entend bien, Chantal et moi sommes assez maniaques de la propreté donc l’amateur qui vient et qui palpe délicatement un cigare pour faire son choix, c’est ok pour moi, mais je ne tolère pas qu’on commence à toucher à tout, qu’on tripote les cigares dans tous les sens. Tu as les mains propres Pat, mais tu sais comme moi qu’il reste toujours des particules. Comme amateur, je suis certain que tu n’aimerais pas de savoir que 50 personnes ont trituré le cigare que tu viens m’acheter.
Ma clientèle veut en général découvrir. J’ai peu de clients qui viennent avec un choix fixe, ils préfèrent faire des découvertes, cela veut dire que je dois avoir moi aussi une large palette de goûts aussi bien dans mes choix que dans mes connaissances. Et cela est un challenge que j’apprécie fortement.
N.D.A. Alain n’en a pas parlé beaucoup, mais pour les amateurs de Nicarao, il est quand même un des deux dépositaires belges du Nicarao PetitSalomon. Rien que pour cela sa civette vaut le détour.

      5.    Quel est votre cigare préféré ?

Comme je te l’ai dit, j’ai une large palette et puis mon appréciation va changer en fonction de beaucoup de choses comme l’endroit, le temps, le moment, les accompagnements… Disons que pour le moment, j’ai un faible pour le My Father Connecticut et Chantal pour l’Amazon Basin de chez CAO.


Mise à jour du 28 septembre 2020


Philbo


Quand je repasse à Vilvorde, 4 ans plus tard, je ne reconnais plus le magasin. Déjà il a changé de nom et Philbo Cigars est devenu PHILBO HOUSE OF TASTE CIGARS ET SPIRIT. Ensuite, Alain me disait en 2016 vouloir fidéliser ses clients avant de se lancer dans le projet d’agrandir le magasin et bien je pense qu’il a réussi cela puisque l’humidor est totalement transformé.



Philbo


Fini le rangement par boites, celui-ci fait place maintenant à un rangement par petits casiers, cela me rappelle l’agencement de chez JPP Cigares (je comprends mieux pourquoi Alain me parlait des conseils de Jean-Pierre Petyt).



Philbo


Ce nouveau style n’empêche pas que certains cigares sont mis en avant comme les Arturo Fuente Opus X ou que par ci par là il y a quelques boites. Mais avant tout cela a permis à Alain d’augmenter considérablement son assortiment puisqu’ils sont passés maintenant à ± 800 modules de marques différentes. Et malgré cela Il me dit : tu sais Ker malgré cela je dois faire des choix en fonction des envies de ma clientèle car à ce jour il m’est impossible de prendre le marché complet.

Dans le texte ci-dessous, Alain parlait de devoir déménager ses réserves en cas d’agrandissement et bien c’est chose faite puisque maintenant dans la prolongation de l’humidor se trouve un espace cosy et agréablement achalandé.



Philbo


Sur les étagères des bouteilles de toutes sortes d’alcool, sont à votre disposition et comme tout bon commerçant Alain connait sa marchandise.

Je retrouve chez Alain, un esprit d’entrepreneur qui a le sens du développement de son entreprise. Quand je suis arrivé, il travaillait sur son tout nouveau site internet. Un site de vente en ligne alcool et de réservation au magasin de cigares. Comme il croit en son projet, il a étudié ce qu’il lui est permis de faire ou pas au niveau de la législation, donc chez lui pas question de livraison de cigares mais vous pourrez très bien passer vos commandes en ligne et lui ou Chantal se fera un plaisir de les mettre de côté et vous n’aurez plus qu’à venir les chercher.

C’est devant un café et dans le privé que nous continuons la discussion malgré que le boss a un œil attentif sur sa boutique. Comme partout les clients ont leur préférence et certains préfèrent faire affaire avec Alain qu’avec Vanessa, la vendeuse qui seconde parfaitement les patrons…



Philbo


Il en profite pour me parler des deux marques de cigarillos qu’ils distribuent et qui portent l’enseigne de son magasin.

Je lui explique que parfois avec les shorts j’ai, si le module est trop gros, la gorge qui gratte et cela m’empêche de profiter pleinement de mon moment fumée. Parfois même je ne vais pas au bout.

Il me conseille alors de mettre mes shorts fillers dans mes humidors…

J’ai depuis fait le test, et les cigarillos sont plus parfumés, et moins agressifs au niveau de la gorge. Merci du conseil.

Je prends congé de PHILBO HOUSE OF TASTE, après avoir réglé ma petite commande, car ils ont une liste de Vintage qui à elle seule mérite le détour.

Philbo Cigars Vilvoorde, J.B. Nowélei 52, 1800 Vilvorde est ouvert du lundi au vendredi de 07-18 heures et le samedi 07-16h
Je vous invite à suivre leur page Facebook ou leur site 

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